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成功案例
不死的水母能帮助人类实现永生的梦想吗?
时间:2019-10-12  来源:www.oaled.com

人类一直梦想着欺骗死亡。我们研究宗教,研究太空旅行和低温技术,甚至试图在神话中找到青春之泉。当我们在天空和土地上搜寻时,永生的秘密可能已经以海蜇的形式漂浮在海洋中。

当提到海蜇时,我们大多数人都会想到水母的海蜇阶段,即海蜇生命的第二阶段。在这段时间里,它们就像漂浮在水中的不透明气球,拖着长长的触手。

水母的生命始于幼虫,这些雪茄形的生物在水中盘旋,寻找一块易于附着的岩石或东西。一旦牢固固定,幼虫就会变成水体,就像小海葵一样。这些水獭可以快速克隆自己,形成社区,甚至可以在几天内覆盖整个码头。一些种类的水蛭可以形成大型灌木丛群落。当条件合适时,这些水蛭会大量爆炸,并通过萌芽和繁殖产生透明,自由流动的水母。

如果水母生命的开始不够特别,让我们来看看他们的死亡,这是一个非常令人兴奋的过程。当“永恒的水母”灯塔水母物种Turritopsis dohrnii时,其他种类的Turritopsis nutricula也有这个标题当它死亡时,它首先沉入海底并开始腐烂。令人惊讶的是,它的细胞重新聚集,不会变成新的水母,而是变成水蝎子,然后从这些蝎子中长出新的水母。灯塔水母已经跳过了生命的早期阶段并开始了新的生活。从理论上讲,这种重生过程不受次数的限制,它们可以通过反复繁殖和转分化而永远存在。

▲海月水母以其透明的满月钟形身体而得名。它们在铃铛边缘的触须短而薄,不像大多数水母的触手那么长

“这对我们所有人来说都是不可思议的,”澳大利亚塔斯马尼亚水母研究员兼海洋毒物咨询服务处处长Lisa-ann Gershwin博士说。 “这是我们这个时代最惊人的发现之一。”

灯塔水母不是唯一可以重生的水母。 2011年,一名中国海洋生物学生将水母(Aurelia aurita)放入水箱中。水母死后,学生将身体放在另一个水箱中。三个月后,一只新的小水蛭从海蜇水母的顶端长出来。研究人员在大约五只水母中发现了这种再生过程。

那么,水母本身的永生有什么用呢?他们为什么要这样做?事实上,这种永生意味着当水母由于年龄或疾病而变得虚弱,或者当它们处于危险之中时,它们可以唤醒一些令人难以置信的生存机制并重新开始生活。

一旦这个过程开始,水母的钟形结构(顶部的圆形伞)和触手逐渐退化。它变成水蝎子,附着在水面上,然后开始长成水母,可以一遍又一遍地重复这个过程。

水母经历的这部分过程称为“细胞分化”。它的细胞从一种类型变为另一种类型,形成完全不同的生长计划。

虽然Gershwin博士说她还没有发现水母是“不朽的”,但是绝对是“复兴”并且人类永生之间存在任何联系,但这并不意味着未来一些遗传剪接是不可能的。谁知道?使用一些水母基因,当我们厌倦了自己时,我们可能会再生,就像一个神秘的医生。